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武漢新型冠狀病毒“新”在哪里?

時間:2020-01-23    點擊: 次    來源:知識分子    作者:商周 - 小 + 大

1993年的武漢和往年沒有什么不同,美麗的武大校園春天櫻花綻放、秋日金桂飄香、臘月梅花凌寒。那時還不是國家文物保護單位的櫻園古建筑群的東端是舊理學院大樓,病毒學系就坐落在那里。秋日的陽光透過窗戶照進教室,《普通病毒學》一書的作者楊復華教授在那里像背書一樣授課,眼睛并不怎么看面前的30位學生。這樣的課堂難免無聊沉悶,但當講到外形像皇冠一樣的冠狀病毒時,卻變得有趣一些,所以至今都還記得。
一、致病人類冠狀病毒的發現
冠狀病毒是一類帶有包膜的RNA病毒,它們之所以在電鏡下看上去像皇冠,是因為包膜上有特殊的刺突蛋白(Spike protein)。這種“皇冠”的存在不是為了讓冠狀病毒變得好看,而是讓它們能更好地生存。聽起來讓人恐怖的病毒是一個弱小的物種,它們有限的基因使其無法獨自存活,必須依賴宿主細胞才能繁衍。所以每一種病毒都要進入宿主細胞里去,這是它們能生存和繁衍的必要條件,而冠狀病毒進入宿主細胞的秘密就藏在這個 “皇冠” 里。
位于病毒最外層的刺突蛋白是最先接觸宿主細胞的地方,它們能夠和宿主細胞上相應的受體結合,然后堂而皇之地進入細胞內。不同冠狀病毒的刺突蛋白不一樣,相應的宿主細胞上的受體也就不同,這種特異的結合決定了冠狀病毒的宿主細胞差異。冠狀病毒的刺突蛋白好比一把鑰匙,它能夠打開相應的宿主細胞的大門。
在1993年的病毒學教科書上,感染人類的冠狀病毒只有兩種,分別是 HCoV-229E 和 HCoV-OC43。這兩種病毒早在上世紀六十年代就被發現,而且在人群中也很常見,幾乎每個人在一生中都會被它們感染,但在日常生活中幾乎沒有人在意它們。其中的理由很簡單,它們導致的是微不足道的普通感冒,以至于人們不會去關心這個病原。
直到2003年SARS (severe acute respiratory syndrome)疫情爆發,人類冠狀病毒才真正吸引百姓的目光。這場疫情的元兇SARS病毒就是一種從動物傳到人的冠狀病毒,如果按照被發現的順序來排名,SARS病毒在人類冠狀病毒的家庭里排在上面提到的 HCoV-229E 和 HCoV-OC43之后,可以稱為“薩老三”。和導致感冒的 HCoV-229E 和 HCoV-OC43主要感染人類上呼吸道細胞不同,SARS病毒的宿主細胞是下呼吸道帶纖毛的上皮細胞,因而所導致的疾病也是致命的病毒性肺炎綜合征。
這場起源于中國南部的SARS疫情蔓延到了世界上三十多個國家,感染了8000多人,并讓其中近800多人失去了生命。這場近10%的死亡率的傳染病讓人談 “薩” 色變,一年之內讓世界上絕大多數人都知道冠狀病毒SARS。幸運的是,在人類的共同努力下,SARS病毒已經被驅逐出了人群。
雖然10%的死亡率已經高得讓人畏懼,但這并不是人類冠狀病毒的記錄。2012年中東爆發的MERS (Middle East respiratory syndrome)疫情,元兇MERS病毒也屬于冠狀病毒, 它所帶來的死亡率更是達到了30%以上。MERS病毒主要感染的也是下呼吸道,宿主細胞是肺里的不帶纖毛的細胞,引起病毒性肺炎。宿主細胞的不同,是MERS病毒和SARS病毒在傳染方式和致病力上存在區別的部分原因。MERS病毒也是由動物(很可能是駱駝)傳到人,也能由人傳染人,但在人傳染人方面不如SARS病毒那樣強烈。另外,與SARS病毒在人群里已被消滅不同,MERS病毒至今還在人群傳播。到2017年7月為止,MERS病毒蔓延到世界上二十多個國家,感染2000多病例,致600多人死亡。
如果說SARS病毒是人類冠狀病毒家庭里的 “薩老三”,那么MERS病毒就是 “墨老六”。因為就在2003年到2012年間,科學家還發現了另外兩個人類冠狀病毒,分別是2004年在荷蘭發現的 HCoV-NL63 和2005年在香港發現的HCoV-HKU1。但這兩個病毒并不為公眾所知,原因和導致普通感冒的另外兩個冠狀病毒類似。HCoV-NL63 和 HCoV-HKU1 主要感染的也是上呼吸道,所導致的也是類似感冒癥狀,一般不會導致患者的死亡。
上面就是人類冠狀病毒的六個成員,下面要介紹的是這個家庭的最新的成員:“武小七”。沒錯,就是最近在武漢發現的新型冠狀病毒。
二、武漢新型冠狀病毒“新”在哪里
2019年底-2020年初的武漢和往年很不相同,正是因為這個最新發現的武漢新型冠狀病毒?!澳贻p的武小七” 讓武漢疫情成為了熱點,從傳統媒體到自媒體,到處都是關于這個病毒所導致的疫情信息,有科普、有新聞、也有謠言。
我之所以在前文中花長篇介紹 “武小七” 的 “兄弟姐妹”,是希望讓讀者在了解這些信息后,能理性地看待這個輿論熱點病毒。就像了解一個人的背景最好先了解他(她)的家庭一樣。
現在我用下面這張表格來總結一下“武小七”的家庭, 它的六個“兄弟姐妹”可以分為兩類。

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